和科比聊了5分钟,这个辣妈拿到了投资,他们聊了什么?

2019-11-16 导读

导读 : 【内容摘要】在我们寻找A轮融资时,许多负面评价劈头盖脸而来。“我们投资的某家公司已经试过了,行不通”,“这种方法不好使,小朋友坐不住都跑掉了”,“这个事情没有市场,没有家长会买单”……2016年6月,我在上海见到了刚刚度过38岁生日的NBA明星科比·布莱恩特。这是科比创立的风险投资基金BryantStibel与VIPKID洽谈投资事宜...

导读 : 【内容摘要】在我们寻找A轮融资时,许多负面评价劈头盖脸而来。“我们投资的某家公司已经试过了,行不通”,“这种方法不好使,小朋友坐不住都跑掉了”,“这个事情没有市场,没有家长会买单”……2016年6月,我在上海见到了刚刚度...


和科比聊了5分钟,这个辣妈拿到了投资,他们聊了什么?


【内容摘要】在我们寻找A轮融资时,许多负面评价劈头盖脸而来。“我们投资的某家公司已经试过了,行不通”,“这种方法不好使,小朋友坐不住都跑掉了”,“这个事情没有市场,没有家长会买单”……

2016年6月,我在上海见到了刚刚度过38岁生日的NBA明星科比·布莱恩特。这是科比创立的风险投资基金Bryant Stibel与VIPKID洽谈投资事宜的最后一环。

科比说,“我要投的是一家能为社会带来价值的公司,它应该能够帮助全世界的小朋友学习和成长。到敲定合作,我们只聊了五分钟。”

VIPKID是专为5—12岁小朋友提供美国小学课程的互联网教育公司。我觉得打动科比的,不是公司的数据,甚至不是孩子们学习的效果,而是他们对成长的梦想。

这是我在少儿英语行业的第二次创业。我从小喜欢英语,初高中时,同学们攒钱买杂志、磁带,我买的是英文刊物和英语教材磁带。我在河北出生,后来搬到哈尔滨,待过的都不算一线城市,同学当中学习英文的兴趣不怎么浓。

我舅舅做英语培训起家。2000年,我跟着他从哈尔滨来到北京南城的洋桥,租下一间教室创业,开办线下儿童英语培训机构ABC英语。当时很多人都对我辍学创业的决定很意外。我只有17岁,但有个声音很清楚地告诉我,如果错过这次机会,很可能就完全是另一种人生了。

创业的过程相当艰苦。我每天在马路上发传单招学生,开车十几公里送饭、接送任课老师,晚上睡觉还打过地铺。到2009年,ABC英语已经有2万名学员,年收入约2亿,一度做到了北京少儿英语培训市场的第一。教学、教研、销售、市场、人力,我在ABC英语待了十多年,尝试了几乎所有岗位。

我的本科是边工作边自学的。2010年,我在职报了长江商学院的全日制MBA,后来去了美国康奈尔大学交换,在投行和互联网公司实习。这三年经历使我意识到,一个人的边界是无限的,而语言是探索世界不可或缺的工具。结合自身的经历,我很自然地萌生了一个想法:怎么让小朋友更好地和这个世界连接起来呢?

我在长江商学院写的毕业论文,就是关于ABC英语面临的问题和挑战。在我看来,线下英语教育有四大痛点——找不到优秀的外教,缺乏优质教学内容,价格高昂,时间与交通成本高。

我本来是想给ABC找出路的,但后来受到长江商学院副院长刘劲的启发。刘劲教授说,既然原来的公司解决不了你的困惑,干脆自己创造一个吧。

刘劲教授留给我两个问题:教育的本质是什么?为什么要做在线教育?做教育这么多年,我第一次思考“教育的本质”,由于长期在培训机构,又是管理人员,我想的都是“老师该怎么教”,而不是“学生怎么学”。

之后,我用了半年时间拜访了国内外20多家在线教育公司和50多位创始人,渐渐发觉互联网对教育的最大颠覆有两点,因材施教和快乐学习,我想要中国小朋友接触到全世界优质的师资,还要学得快乐。

这次创业,最大的阻力来自家人。舅舅一直把我当接班人,父母也认为ABC英语的规模不小,再考虑到我的年龄,为什么要从头再来?我经常回忆起2008年在澳大利亚的那次高空跳伞,从4000多米一跃而下,急速的下坠中,晚霞、海岸线一一在我身下展开,然后降落伞在距离地面1000米处瞬间打开,我总是记起当时的那种感受。

长江商学院的同学给我介绍了几位合伙人,2014年春节一过,我们就着手研发打磨产品了。我曾花了一下午时间说服一位教学经验丰富的美国女孩Lane加入公司。那是5月份,我们团队只有10个人。Lane上班第一天看了课件直接说“太垃圾了”。于是我们就请她重新编写课件。

一个月后,我们做出了Beta版产品,发起实验班计划,每个月招10个种子学员,和几个老师一起,提供三个月学习课程,学习结束再返还学费。首批学员大多来自天使轮投资方——创新工场高管们的孩子。

最初,因为不知道小朋友在线学英语的状态和表现如何,我们找了两间会议室,小朋友和老师分别待一间,观察他们上课时候的各种反应。

也许在旁人看来,公司的发展挺顺风顺水的。但在Beta版推向市场之前,有负责销售的合伙人因为不适应快速的工作节奏临时退出。怎么办?我接手,主管教研和教师,兼管销售和客服。那时公司的市场、运营处于盲人摸象状态,直到新合伙人加入才搭建起真正的销售体系。

在我们寻找A轮融资时,许多负面评价劈头盖脸而来。“我们投资的某家公司已经试过了,行不通”,“这种方法不好使,小朋友坐不住都跑掉了”,“这个事情没有市场,没有家长会买单”……

但是到2014年底,我们坚持更新了三版教学内容、两版视频平台,有100个小朋友和10名老师参与,仔细考察了教案、迭代产品,IT系统和教师培训,还做了家访。

有一个孩子,他先跟着父母移民到法国,而后又回到中国,相当于法语是母语,中文是第二语言,对英语不感兴趣,而且特别讨厌,上课时气氛经常弄得很僵。直到有一天,有一位老师拿起一把吉他弹了起来,小朋友突然跑开了一会儿,再回来时也抱着一把吉他,两人一起弹起来。

我对那个画面印象很深。好的老师应该主动伸出双手,激发起小朋友的想象力和兴趣。但每个小朋友都不同,方法也需要不停尝试。

我们始终坚持招募老师的三重标准——首先得是美国或加拿大国籍,其次必须是任教当地中小学的老师或具备ESL(教授英语非母语国家)资质的,最后还需要具备教授非英语母语学生的经验。

创业起步阶段,招募很难。我写了很多邮件,还通过Facebook、Twitter发布招募信息。有口碑的老师也会介绍新的老师,就像Uber司机一样,利用业余时间远程教学,赚取不错收入的方式被越来越多北美老师认可。

正式上课前,老师都要上岗培训,理解我们的教学体系、理念和方法,怎么和非英语母语的孩子互动。保证完成课堂内容教学的前提下,老师可以自由发挥——有老师在教“swimming”一词时特地戴上泳帽泳镜,也有老师为配合万圣节气氛在当天戴着面具上课。

我们也有一些线下活动。教师节和感恩节,教学服务部的中国老师会鼓励小朋友和家长做贺卡、小礼物;儿童节和圣诞节,公司也会收到老师们从国外寄来的手写明信片。我们还定期邀请特别棒的老师来北京和小朋友们面对面交流。

2015年5月起,公司营收以每月30%速度增长,三个月后现金流为正,年底完成B轮融资。公司现在已经完成了C轮1亿美元的融资。

近段时间我思考的是,作为一家互联网教育公司,下一步应该如何运用科技驱动教育?如何帮助小朋友找到最适合的老师,让教学变得更有趣?我们投入了1000万美元启动资金,成立了北美教育研究院,希望借助教育学、神经学、大数据科学研究从技术解答这个问题。

我有很大的野心,要让全世界的小朋友的学习都变得不一样。为了这个目标,我们所有人都还在路上。


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